Trong lần quay lại UK mới đây để họp với Ban quản lý Quỹ đầu tư Greencap Investment, tôi vô tình gặp lại Trần Lâm, người bạn học ngày trước tại Westminster University. Có lẽ chúng tôi đã không liên lạc với nhau trong hơn bốn năm qua. Thật bất ngờ, nơi anh làm việc cũng không cách xa văn phòng của tôi là mấy. Lúc đó là 2h chiều. Một lời đề nghị đi uống trà được đưa ra và tôi vui vẻ đồng ý. Dù sao tôi cũng thấy vui vì được gặp lại người bạn cũ đã ở chung căn hộ với nhau thời còn đi học.

Trông Lâm không khác trước nhiều. Vẫn giữ thói quen bỏ 2 viên đường vào tách trà Earl Grey và mặc đồ vest hiệu Armani khi đi tới công sở. Anh xuất thân là con nhà khá giả, từng là sinh viên tốt nghiệp loại ưu khoa Quản trị kinh doanh và có việc làm ngay sau đó. Giờ Lâm đã có quốc tịch và lập gia đình với một cô gái Việt Nam tại London. Tôi cũng không quá ngạc nhiên khi nghe anh nói rằng đã thành lập một công ty thương mại hoạt động trong lĩnh vực tư vấn du học và các dịch vụ đi kèm. Như một phép xã giao, tôi chúc mừng và hỏi thăm về tình hình công việc hiện tại, và mong đợi một câu nói “vẫn ổn” như người ta thường nói với nhau.

Nhưng tôi chợt nhận ra điều gì đó không được thoải mái ở anh. Lâm thôi cười, nét mặt trở nên đăm chiêu và thú nhận rằng doanh nghiệp của anh đang gặp phải khó khăn nghiêm trọng về tài chính. Tôi cảm thấy hơi bối rối bởi chỉ sau 15 phút, tôi đã làm tâm trạng của anh trở nên tồi tệ. Có lẽ đây là vấn đề mà anh không chia sẻ được với ai nên khi được hỏi, anh đã không giấu diếm. Anh kể rằng những năm đầu công ty hoạt động tương đối tốt. Chỉ đến giữa năm 2016, mọi thứ bắt đầu trở nên rắc rối khi nước Anh chính thức rời bỏ khối EU. Lâm không xoay xở kịp. Số đơn đăng ký nhập học vào Anh giảm trầm trọng và các đối tác tại EU bắt đầu chuyển hướng sang các khu vực khác. Hóa đơn phải thanh toán cho việc duy trì doanh nghiệp ngày càng chất đầy trong khi ngân sách đang cạn dần. Các cổ đông của công ty anh một số thoái vốn, số khác bắt đầu đề nghị chuyển hướng kinh doanh sang thị trường Châu Á khiến cuộc sống của gia đình anh có nguy cơ bị đảo lộn. Trong lúc anh nói, tôi không biết làm gì khác ngoài việc gật đầu đầy cảm thông. Tôi vẫn luôn đánh giá cao Lâm ở tài ngoại giao và thương lượng với đối tác, nhưng việc thiếu quan tâm đúng mức tới thị trường tài chính và đầu tư khiến anh đáng trách hơn là đáng thương.

Rồi như chợt nhận ra là mình hơi thiếu lịch sự, Lâm ngưng kể về hoàn cảnh của mình và hỏi tôi dạo này làm ăn ra sao. Lần cuối cùng chúng tôi gặp nhau thì Lâm vẫn nghĩ tôi làm cái gì đó liên quan đến chứng khoán. Tôi đành cười trừ và nói về một chủ đề khác. Tôi không thể cho anh biết là quỹ của tôi đã gia tăng 180% lợi nhuận khi dự đoán đúng chiều hướng giảm của đồng bảng Anh trong sự kiện Brexit, và vẫn tiếp tục kiếm lời từ những sự kiện khác trong đầu tư forex, cái mà Lâm không hề quan tâm. Hôm nay thì không.

Trước khi quay trở lại Việt Nam tôi đã gửi email cho Lâm nói chính xác là mình đang làm gì. Đó là Công thức 4 bước đầu tư – Lợi nhuận & An toàn mà không lệ thuộc vào công việc hay lãnh thổ nào cả. Lâm tỏ ra sốc và yêu cầu tôi gửi thêm tài liệu để anh nghiên cứu. Anh quả quyết rằng nếu đúng thực với mức tăng trưởng 180% hàng năm và ưu điểm của việc đầu tư forex như tôi nói, thì đây có thể hoàn toàn là cứu cánh, thậm chí là phương án thay thế cho công ty của anh. Và tôi thì không lừa gạt bạn mình bao giờ.

Tôi vẫn luôn khâm phục những doanh nhân với lý tưởng và tinh thần kinh doanh cao đẹp. Nhưng như một lẽ thường tình, tính cạnh tranh toàn cầu và những bất ổn trong thời đại khủng hoảng khiến không ít chủ doanh nghiệp phải lao đao với sự nghiệp của mình. Nếu như ở London, bạn tôi phải làm việc 14 tiếng mỗi ngày mà vẫn phải đối mặt với nguy cơ phá sản thì tại Việt Nam, còn có bao nhiêu Trần Lâm như vậy. Tôi không hy vọng điều này xảy ra với bất cứ ai, nhưng có lẽ, tôi nên nói rằng bạn nên chuẩn bị trước thì hơn.

Vì lý do này, tôi đã lên một bản kế hoạch cho mình khi máy bay còn chưa hạ cánh. Tôi quyết định sẽ mở rộng phạm vi của chương trình thực tế  Bí Mật Thị Trường Nghìn Tỷ tới nhiều nơi hơn nữa trong năm 2018, để mang lại sự giáo dục tài chính cần thiết cho hàng triệu người ở Việt Nam. Cho dù bạn có là chủ doanh nghiệp hay đang là một người làm thuê, thì tôi tin rằng điều này cũng rất cần thiết cho bạn và gia đình. Hãy ủng hộ tôi trong kế hoạch này, và tôi sẽ giúp bạn hoàn thành mục tiêu tự do tài chính trước khi bạn nhận ra là mình đã bước thêm sang một tuổi mới. Chúc tất cả chúng ta thành công!